El Villarreal sueña con el primer título en la competición talismán de Emery

El Villarreal sueña con el primer título en la competición talismán de Emery

El Villarreal retoma este jueves la participación en la Europa League con el primer partido de la fase de eliminatorias, concretamente, la ida de los dieciseisavos de final contra el Salzburgo en el Red Bull Arena. El equipo de Unai Emery afronta el duelo entre la ilusión de conseguir el primer título de la historia del club y la obligación de hacer un buen papel para no cerrar el año con sabor amargo.

El retorno a Europa no llega en el mejor momento de la temporada para los amarillos, rodeados de dudas después de ser eliminados en cuartos de la Copa del Rey por el Levante y no ganar en Liga desde el 8 de enero. Esto les ha llevado a perder el cuarto lugar en la clasificación y ver cómo el séptimo se le acerca a sólo tres puntos.

El técnico vasco recupera Manu Trigueros, Yeremi Pino y Étienne Capoue, pero mantiene las bajas de Alberto Moreno, Vicente Iborra, Mario Gaspar, Francis Coquelin y Samu Chukwueze. El partido se podrá seguir en la radio de À Punto, en el programa Desde la banda, a las 21:00 horas, con la narración de Xavi Rubert y los comentarios de Xavi Valls y Jorge López.

Récords en la competición

El Villarreal es el equipo que más partidos ha jugado en la historia de la Europa League (81) y curiosamente, se enfrenta al segundo equipo en el ranking, el Salzburgo (73). Además, los amarillos lideran la lista de equipos con más victorias en la competición, con 43, una más que el Sevilla.

El objetivo en esta edición es romper el techo del club en la competición, las semifinales. Los amarillos han jugado hasta tres veces la penúltima ronda (2003-2004, 2010-2011 y 2015-2016). Valencia, Oporto y Liverpool los apartaron de la primera final. En los últimos nueve años, sólo han ganado el título equipos españoles e ingleses: Sevilla (4), Atlético de Madrid (2), Chelsea (2) y Manchester United (1).

El idilio de Emery

Precisamente Emery es uno de los responsables del reinado del Sevilla en la competición, con seis títulos en los últimos quince años. El de Hondarribia es el entrenador con más títulos de la Europa League, fruto de los tres que ganó consecutivamente con el Sevilla entre 2014 y 2016.

El Villarreal espera que esto les ayude a ganar el primer título de su historia, ya que hasta ahora tienen el techo en las semifinales, tanto en la Europa League como en la Copa del Rey. Además, ganarlo supondría la clasificación directa para la próxima edición de la Champions League, una posibilidad muy lejana actualmente en la Liga.

Un viejo conocido

El rival, el Red Bull Salzburgo, es un viejo conocido del submarino, ya que se han enfrentado cuatro veces en esta misma competición. La primera fue en la fase de grupos de la temporada 2009-2010 y se saldó con dos derrotas. Los austriacos ganaron 2-0 en casa y 1-3 a domicilio.

El precedente siguiente lo encontramos hace seis años, en la misma ronda de la Europa League que el actual, los dieciseisavos de final. En aquella ocasión los amarillos ganaron tanto en la ida a la Cerámica (2-1) como en la vuelta a Austria (1-3) y se clasificaron para los octavos. El duelo de este año servirá para decantar la balanza a favor de uno de los dos equipos.

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