Se agota el tiempo para el Planeta y sus habitantes

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No hay duda para el IPCC: el origen humano del cambio climático es indiscutible. Anunció este lunes 9 de agosto en un mensaje al mundo donde la actividad de los habitantes del planeta está directamente ligada a eventos climáticos extremos, como olas de calor, lluvias torrenciales, sequías y ciclones tropicales. IPCC es el acrónimo del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, una agencia de las Naciones Unidas con sede en Ginebra que dice que estos fenómenos afectarán a todas las regiones y con mayor frecuencia y gravedad.

El calentamiento global está peligrosamente cerca de salirse de control. Los gases de efecto invernadero en la atmósfera ya son lo suficientemente altos como para garantizar el cambio climático durante décadas o incluso siglos, según este ya sexto informe del IPCC, que actualiza el último de 2013.

«Las alarmas son ensordecedoras», advirtió el secretario general de la ONU, António Guterres, quien describió el informe del IPCC como un «código rojo para la humanidad». “Tiene que ser la sentencia de muerte para el carbón y para el resto de combustibles fósiles antes de que destruyan nuestro Planeta”, señaló.

El IPCC ha elaborado su informe extenso y detallado basado en más de 14.000 estudios científicos. Se publicará en seis partes para 2022. Este primero, de 13 capítulos, se produce solo tres meses después de que se celebre en Glasgow la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) de 2021. A partir de ahí, intentaremos elaborar un plan de acción climática más ambicioso que el actual.

Las promesas en la reducción de los gases de efecto invernadero, especialmente el dióxido de carbono (CO2), que produce la quema de combustibles fósiles, están lejos de poder comenzar a notarse en la salud del medio ambiente. Según el informe del IPCC, la temperatura superará el umbral de 1,5 grados centígrados en menos de dos décadas si no se toman medidas de forma rápida, decisiva y global.

No hay vuelta atrás

En el Acuerdo Climático de París de 2015, los países establecieron el objetivo de que la temperatura global no supere los 2 grados, preferiblemente 1,5 grados, con respecto a los niveles preindustriales. Aunque se logrará una reducción drástica de las emisiones de gases de efecto invernadero en la próxima década, la temperatura promedio del planeta podría aumentar en 1,5 grados para 2040 y posiblemente en 1,6 grados para 2060 antes de que comience a estabilizarse. Y si la misma dinámica actual permanece sin cambios, el aumento sería de 2 grados para 2060 y de 2,7 grados para fines de siglo.

Una vez que se produzca este aumento de 2 grados, los eventos de calor extremo serán más frecuentes y se alcanzarán niveles de tolerancia crítica para la salud y la agricultura. Pero no se trata solo de subir la temperatura. El cambio climático trae consigo múltiples cambios, que se intensificarán con un mayor calentamiento. Esto incluye variaciones de humedad y sequía, vientos, nieve y hielo y áreas costeras.

La Tierra no ha experimentado temperaturas tan elevadas desde el Plioceno Medio, hace unos tres millones de años, cuando aparecieron los primeros antepasados ​​humanos y el nivel del mar estaba entre 15 y 25 metros más alto que el actual, como refleja la evidencia geológica. Una disminución en el hielo del Ártico y la Antártida como se experimentó entonces enterraría ciudades enteras hoy.

“Una reducción vigorosa y duradera de las emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero puede limitar la magnitud del cambio climático”, dice el IPCC. Pero el tiempo se acaba para el Planeta y para todos los que viven en él.

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