Protege la biodiversidad para salvarnos

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La contaminación, el cambio climático, la pérdida de biodiversidad, la propagación de enfermedades por parte de los animales … Todas son amenazas graves, reales y presentes que ponen en peligro la vida humana en el planeta. Desafíos que no se pueden entender ni afrontar por separado.

Esto es lo que defiende la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), más conocida por el público en general por ser la organización que elabora la «lista roja» de especies en peligro de extinción.

El Congreso que reúne cada cuatro años a miles de científicos y expertos ambientales, cientos de organizaciones y decenas de agencias gubernamentales, arranca hoy en la ciudad francesa de Marsella. La cita estaba programada para el año pasado, pero la pandemia Covid-19 obligó a posponerla hasta este 2021. La última tuvo lugar en Hawai en 2016.

Hasta el próximo 11 de septiembre se desarrollarán diferentes foros temáticos de análisis, debate y toma de decisiones con el fin de establecer una estrategia colectiva para proteger la flora y fauna en riesgo de extinción. De aquí surgirán mociones y recomendaciones dirigidas a los Estados y organismos internacionales para movilizar fondos y voluntades con el fin de proteger la naturaleza a nivel mundial.

Representación indígena

Los pueblos indígenas participarán en estos debates y toma de decisiones por primera vez en los 73 años de historia de la UICN, con voz y voto propios. Un total de 23 organizaciones que representan a los pueblos indígenas de todos los continentes estarán en la Asamblea General de esta edición. Su visión tiene un valor especial, siendo considerado por la ONU como la vanguardia del ambientalismo.

Según un informe del Consorcio ICCA, una organización que aboga por que las comunidades locales sean las que lideren las políticas de conservación, el 21% de la Tierra permanece ecológicamente intacta gracias a las prácticas indígenas de integración con la naturaleza.

En el Congreso de la UICN que comienza hoy, su experiencia se tendrá en cuenta oficialmente por primera vez. Una de las propuestas que se presentarán es llegar a un pacto global para que el 80% de la Amazonía esté bajo protección en 2025.

Las decisiones que se tomen durante esta semana obviamente no son vinculantes, pero tendrán una gran influencia en las próximas cumbres de la ONU sobre biodiversidad, cambio climático o alimentación. Congresos anteriores, por ejemplo, han logrado firmar tratados internacionales sobre comercio de especies amenazadas. “Este trabajo no es un sprint, es un maratón”, afirman desde la UICN.

28% das especies, en perigo

Desde que estableció la Lista Roja de Especies Amenazadas en 1964, la UICN ha podido analizar más de 134,400 animales, plantas y hongos. De estos, alrededor del 28% se encuentran actualmente en riesgo de extinción debido a la pérdida de hábitat, la sobreexplotación o el tráfico ilegal.

Con una población humana que al ritmo actual alcanzará los 9 mil millones de personas para 2050, el espacio para la vida silvestre será mínimo, con especies desapareciendo y otras compartiendo espacios con los humanos. Para entonces, las zoonosis, enfermedades de los animales vertebrados que pueden transmitirse a los humanos, como Covid-19, serán cada vez más comunes y peligrosas.

El roble, una de las especies arbóreas más amenazadas

Casi un tercio (17.500) de las especies de árboles del planeta (60.000) están en riesgo de extinción, según el informe publicado esta semana por Botanic Gardens Conservation International (BGCI), una organización integrada en la UICN. Además, 440 tienen menos de 50 individuos. Las magnolias (nativas del Caribe y el este de Asia) y las camelias (principalmente China) están en riesgo de extinción. También los del género Dipterocarpus (árboles grandes y altos en las selvas del sudeste asiático). Varias especies de robles en América y China también están amenazadas. En el país asiático, las praderas, y en Madagascar, el ébano, completan la lista de los más expuestos. Los árboles mantienen los ecosistemas naturales y son vitales para combatir el calentamiento global. La extinción de una especie puede desencadenar la de muchas otras.

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