Optimismo sobre la eficacia de la vacuna Pfizer / BioNTech frente a nuevas cepas

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La vacuna Pfizer / BioNTech contra Covid-19 parece funcionar contra una mutación clave en las nuevas variantes de coronavirus altamente transmisibles descubiertas en el Reino Unido y Sudáfrica, según un estudio de laboratorio del farmacéutico estadounidense publicado hoy.

El estudio, aún no aprobado y realizado por Pfizer y científicos de la rama médica de la Universidad de Texas, indica que la vacuna es eficaz para neutralizar el virus en la llamada mutación N501E de la proteína espícula. Esto podría ser responsable de una mayor transmisibilidad y despertó las alarmas sobre la posibilidad de que también podría permitir que el virus escape a la neutralización de los anticuerpos causada por la vacuna, dijo Phil Dormitzer, un científico líder de Pfizer.

El estudio se realizó con sangre extraída de personas ya vacunadas. Sin embargo, los hallazgos son limitados, porque no se analizó el conjunto completo de mutaciones encontradas en ninguna de las nuevas variantes de coronavirus.

Dormitzer dijo que los resultados contra esta y otras 15 mutaciones que habían probado anteriormente eran alentadores. “Así que ahora hemos probado 16 mutaciones diferentes, y ninguna de ellas tuvo realmente un impacto significativo. Esa es la buena noticia”, dijo, pero aclaró que “eso no significa que la decimoséptima no lo haga”.

El científico señaló que otra mutación encontrada en la variante sudafricana, llamada E484K, también era motivo de preocupación. En este sentido, los investigadores planean realizar pruebas similares para ver si la vacuna es efectiva contra otras mutaciones encontradas en las variantes británica y sudafricana y esperan tener más datos en semanas.

Nueva adquisición de la UE

Mientras tanto, la Comisión Europea anunció hoy la compra de 300 millones de dosis adicionales de la vacuna Pfizer / BioNTech, duplicando las existencias en la UE. Según ha explicado la presidenta del Ejecutivo, Ursula von der Leyen, se espera que 75 millones de estas dosis estén disponibles a partir del segundo trimestre del año, mientras que el resto llegaría en el tercer y cuarto trimestres.

“La ventaja de esta noticia es que ya tenemos un contrato cerrado, no necesitamos largas negociaciones, ya está aprobado, entonces el proceso de autorización está hecho, y los Estados Miembros lo conocen y saben manejarlo”, dijo. También defendió el compromiso de la Comisión con seis vacunas candidatas de 160, con la lógica de tener un amplio abanico de opciones.

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