La Unión Africana apoya la solicitud de abolir las patentes de las vacunas Covid

La Unión Africana apoya la solicitud de abolir las patentes de las vacunas Covid

La Unión Africana (UA) expresó el miércoles su apoyo a la petición, liderada por Sudáfrica, para que las empresas farmacéuticas eliminen algunos de los derechos de propiedad intelectual de medicamentos y vacunas contra el Covid-19, con el fin de acelerar la distribución de la mayoría de los casos económicamente. países desfavorecidos.

El gobierno sudafricano -junto con India- ya había hecho esta propuesta a la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 2020, argumentando que las patentes estaban obstaculizando la producción de estos medicamentos en un momento de urgencia como el actual. Ambos países son productores tradicionales de medicamentos y vacunas.

El apoyo de la UA es un gran impulso para superar la oposición existente en algunos países desarrollados. A partir de estos se argumenta que la abolición de las patentes conduciría al desarrollo y producción de vacunas que carecen de los estándares y la eficiencia ofrecidos por los farmacéuticos que primero desarrollaron los remedios.

Sin embargo, John Nkengasong, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en África (CDC de África), dijo ayer en una conferencia de prensa que la abolición de los derechos de propiedad intelectual conduciría a una situación en la que “todos ganaría”. Dijo que abordaría las enormes desigualdades que existen en la salud pública a nivel mundial.

Recuerdos del SIDA

Argumentó con un ejemplo: la pandemia del VIH y el SIDA, que costó millones de vidas en el continente africano durante la década de 1990. “En 1996, los medicamentos contra el VIH estaban disponibles y vimos cómo la mortalidad en el mundo desarrollado disminuyó drásticamente. 10 años antes las drogas eran accesibles en África de una manera significativa ”, señaló.

“En promedio, han muerto 12 millones de africanos. Así que utilizo esos números para decir: cualquier transferencia de propiedad intelectual será beneficiosa para todos, porque nadie quiere sentarse cómodamente y sentirse orgulloso de ese triste evento … estar en el lado correcto de la historia “, dijo Nkengasong.

El director de África CDC también anunció que el organismo regulador había dado su aprobación de emergencia para dos versiones de la vacuna desarrollada por AstraZeneca. También explicó que Gamaleya, el centro que fabrica la vacuna Sputnik V, les había enviado un “dossier completo”, y que en los próximos días un panel de expertos examinaría los datos y ofrecería una valoración.

“Aún no hemos recibido ningún informe de colegas en China, pero seguimos siendo optimistas de que nos lo envíen”, agregó. Sin embargo, varios países del continente, como Egipto, Zimbabwe o Senegal, ya han comenzado a inocularse con vacunas chinas.

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Por otro lado, hoy comenzará la distribución de los 270 millones de dosis reservadas por la UA en un total de 20 países africanos, dijo Nkengasong. África CDC “está trabajando duro para desplegar estas vacunas -parte de un total de 670 millones de dosis- y lo que queda ahora es una cuestión de logística”, detalló en la rueda de prensa virtual.

Aunque no precisó qué países recibirán estas dosis, sí aclaró que si hubiera algún imprevisto que impidiera su entrega hoy, el operativo continuaría durante el sábado y domingo.

Según los datos proporcionados en el sitio web de África de los CDC, Sudáfrica es, con mucho, el resto, el país africano con los casos positivos más conocidos de Covid-19 desde que se declaró la pandemia. En concreto, acumula más de 1,5 millones, cifra que representa el 39,08% del total de contagios del continente (3.856.581). También totaliza 49.523 muertes, el 48,32% de todas las ocurridas en África en su conjunto (102.470).

Detrás, mucho más lejos, se encuentran entre los tres países más afectados bañados por el mar Mediterráneo. Marruecos tiene 482.128 casos positivos (1.317 por 100.000 habitantes); Túnez, 230.443 (1.953 por 100.000); y Libia, 131 262 (1989) contagios.

El mecanismo Covax de la OMS inicia la distribución de vacunas en varios países

La OMS también, en otra conferencia, recordó que hoy llegará a Costa de Marfil el segundo lote de vacunas del mecanismo Covax, después de que el miércoles se hubieran distribuido en Ghana un total de 600.000. El gobierno de Ghana ha anunciado que la campaña comenzará el martes, vacunando a trabajadores de la salud, ancianos, ciertos líderes religiosos y miembros del Ejecutivo, Legislativo y Judicial, entre otros.

Se espera que el mecanismo Covax, diseñado para promover el acceso equitativo a la vacuna en países de ingresos bajos y medianos, principalmente AstraZeneca, envíe un total de 90 millones de dosis a África este mes. Actualmente, más del 80% de las vacunas Covid distribuidas en todo el mundo se concentran en los 10 estados de mayores ingresos.

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