El lío AstraZeneca-UE está empeorando

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“La reunión del comité está programada para esta tarde y esta mañana el representante de la compañía anunció que no estará presente. Es lo único que podemos decir en este momento”, dijo una portavoz de la Comisión Europea. Horas después, AstraZeneca corrigió la información y confirmó que participaría en la reunión con el Ejecutivo de la UE y los Estados miembros para discutir los retrasos en la distribución de dosis de su vacuna en la UE.

Bruselas está presionando para que la empresa publique el contrato firmado dado su descontento con las explicaciones ofrecidas por los problemas en la distribución. Sin embargo, una cláusula de confidencialidad impide que se divulguen los detalles del acuerdo.

En una entrevista hoy en el diario español El PaísEl director ejecutivo de AstraZeneca, Pascal Soriot, asumió la responsabilidad del retraso, pero aclaró que la UE había contratado la entrega de las vacunas tres meses después que el Reino Unido. En ese sentido, recordó que “la vacuna se desarrolló con el Gobierno de Reino Unido, a través de la Universidad de Oxford. Ellos establecieron que los primeros envíos serían para ellos, y creo que eso es justo”. Además, afirmó: “No es cierto que desviamos la vacuna de Europa a otros países para obtener ganancias”.

En otra entrevista, un día antes, en italiano La republicaSoriot aclaró que la producción estaba “básicamente dos meses por detrás de lo que nos gustaría que estuviera”. El contrato firmado en agosto entre la UE y AstraZeneca estipulaba la entrega de 300 millones de dosis, con opción a 100 millones más, pero la empresa reportó un problema en las dos plantas de producción, la de Holanda y la de Bélgica.

La vacuna de la empresa anglo-sueca aún no ha sido aprobada por la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), que lo hará en los próximos días. Sin embargo, la aparente falta de efectividad entre los mayores de 65 hace probable que este grupo de edad sea excluido de la aprobación, según varios expertos citados por medios internacionales.

En cualquier caso, dada la luz verde, la UE espera que alrededor de 80 millones de dosis lleguen a 27 miembros en marzo. “El objetivo es entregar 17 millones de dosis en febrero. Eso significará aproximadamente tres millones para Alemania, 2,5 millones para Italia y alrededor de 2 millones para España, por ejemplo”, dijo el director general de AstraZeneca.

Pfizer / BioNTech

También el medicamento de Pfizer / BioNTech, que ha contratado con Bruselas una producción aún mayor, está teniendo problemas con las entregas. Ayer, la farmacéutica francesa Sanofi -con problemas en el desarrollo de su propia vacuna- informó que había acordado trasladar a Alemania BioNTech desde su planta de Frankfurt para producir 125 millones de dosis en 2021, aunque esto no comenzará hasta el verano.

La UE compró 600 millones de dosis de la vacuna Pfizer / BioNTech, pero la empresa no cumplió con su compromiso de entregar 12,5 millones para 2020. Pfizer explicó que los retrasos se debieron a que la planta de producción belga había excedido su capacidad. Sin embargo, el director de BioNTech y uno de los padres de la vacuna, Uğur Şahin, criticaron en una entrevista al diario alemán El espejo que la UE había asumido erróneamente que varias vacunas estarían listas de inmediato, por lo que dividió la compra entre varias empresas. A estas palabras, el portavoz de la Comisión en temas de salud, Stefan de Keersmaecker, respondió señalando que la filosofía seguida por la UE había sido “no poner todos los huevos en una canasta”.

El martes, en un discurso en el Foro Económico Mundial, la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, declaró: “Europa ha invertido miles de millones para ayudar a desarrollar la primera vacuna Covid-19 del mundo. Para crear un bien común de verdad Y ahora las empresas deben distribuirlas”. Deben cumplir con sus obligaciones “.

Según la información más reciente, algunos estados de la UE están considerando llevar a AstraZeneca ante la justicia. Este es el caso de Italia, como dijo el domingo pasado el primer ministro Giuseppe Conte. También el de Letonia: su ministro de Relaciones Exteriores, Edgars Rinkevics, dijo a Reuters que “se debe sopesar la posibilidad, y se debe coordinar entre los países de la UE”.

La Comisión está trabajando en una propuesta para exigir a las empresas farmacéuticas que registren cualquier exportación de vacunas que realicen fuera de las fronteras de la Comunidad, con vistas a una mayor transparencia. Pero no vetar las exportaciones, aclaró el comisario de Comercio, Valdis Dombrovskis, tranquilizando a los defensores del libre comercio en Bruselas a toda costa; y contra el enfoque de Alemania, que aboga —como en primavera con máscaras— por el control de la venta de vacunas fuera de las fronteras de la UE.

La brecha entre países ricos y pobres está creciendo

El director de la OMS, Tedros Adhanom, volvió a denunciar esta semana la desigualdad en la vacunación entre países ricos y menos desarrollados. También la directora de la ONU sobre el SIDA, Winnie Byanyima, quien la llamó “vacuna del apartheid”. “Los ricos discuten su asignación entre ellos y los demás se sientan y miran”, dijo.

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