El Coronavirus puede sobrevivir hasta 3 horas en el aire, según un estudio

| |

Los resultados están obtenidos en unas condiciones de laboratorio muy concretas

¿No sabes por qué hay que lavarse tanto las manos para prevenir el contagio del Covid-19? Porque podemos contraer el virus. ¿De dónde sale? De secreciones de personas infectadas, ya sea directamente o por contacto con alguna superficie donde han ido a parar los microbios procedentes de las vías respiratorias de los infectados. Para evaluar con rigor este último riesgo y adoptar las medidas preventivas correspondientes, conviene saber cuánto tiempo permanece el virus con capacidad de ser viable y volver a infectar una vez ha abandonado el cuerpo humano.

Un estudio de varios centros de investigación y universidades de los Estados Unidos, han analizado la supervivencia del SARS-CoV-2 (más conocido como Coronavirus), en el aire y sobre superficies de cartón, cobre, acero y plástico. Para ello, han utilizado un sistema para generar aerosoles que emulan el aire expulsado durante un estornudo o un carraspeo. Estos aerosoles están formados por gotas de menos de 5 micras de diámetro (5 milésimas de milímetro) con presencia de virus y que se mantienen suspendidas en el aire.

Resultados de la investigación del Coronavirus

Los resultados han sido publicados en la revista New England Journal of Medicine, e indican que en estas condiciones el virus puede ser viable hasta 3 horas en el aire. También concluyen que sobre los materiales de cobre no sobrevive más allá de 4 horas y en cartón no lo hace más de 24 horas. Sobre las superficies de acero, en cambio, puede resistir hasta 48 horas y en las de plástico hasta 72.

Según los autores del estudio, estos tiempos de supervivencia son similares a los del virus SARS y, por tanto, la transmisión más alta que se observa en el SARS-Cov-2 se debe a las altas cargas virales en las vías respiratorias y el potencial de infección de personas infectadas asintomáticas.

Mantener la distancia entre personas, clave para evitar los contagios

También hay que tener en cuenta que estos resultados están obtenidos en unas condiciones de laboratorio muy concretas, una humedad del 40% y una temperatura de entre 21 y 23 ºC, y que, en general, el virus sobrevive mejor con temperaturas bajas y humedades altas. Además, las gotas que forman los aerosoles tienden a caer al cabo de media hora, por lo que la supervivencia de 3 horas en el aire debe considerarse un caso de laboratorio. En cualquier caso, el resultado corrobora la medida preventiva de mantener una distancia de dos metros entre personas para evitar contagios.

Los sanitarios deben tomar más precauciones

Esta capacidad de supervivencia, sin embargo, puede tener implicaciones para los trabajadores sanitarios. Tal como ha explicado el investigador Vincent Munster, uno de los autores del estudio: “Los pacientes con neumonía grave requieren ser intubados y esto puede generar aerosoles y gotas en suspensión”. Estas gotas pueden ir a parar a la ropa y los equipos de protección y pueden volver al aire cuando los trabajadores se les quitan, por lo que en este momento podrían estar expuestos al virus. Los investigadores sostienen que hay más investigación para conocer mejor el comportamiento del SARS-CoV-2 y delimitar con eficacia las medidas para prevenir el contagio.

Previous

Ascienden a 13.716 los contagiados por Coronavirus en España, un 18% más que el día anterior

Última hora: Casi 20.000 contagiados y 1.002 muertes por Coronavirus contabilizadas en España

Next

Deja un comentario