Cómo dos periodistas acabaron en primera línea en…

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Puse mi mirada en ver el Mar de Azov. Sabíamos que el camino hacia Mariúpol estuvo cerrado a la población civil por el tránsito de tropas rusas. Era muy probable que el día resultara un fracaso pero decidimos arriesgarnos. Cargado con paquetes de tabaco, uno de los mejores amigos de cualquier reportero en una guerra, y haciendo autostop con un oficial del ejército separatista de Donetsk, el Lada soviético pudo superar con éxito la misión de convencer a los soldados en una decena de puntos de control para que se fueran.

Una vez dentro de Mariupol, entramos en el barrio que choca con el teatro. Con un periodista italiano, nos aventuramos en las inmediaciones y tomamos contacto con la población mientras disparos y explosiones sonaban cerca del puerto. Una familia que vivía en el sótano de un albergue destruido nos invitó a tomar el té. Los cuatro niños nos miraron con curiosidad mientras la tetera se calienta en una parrilla improvisada con leña de los escombros. La mañana es fría. Llega un vecino que vive en el mismo edificio y nos invita a subir para ver el mar desde el último piso.

Ruslan señala con el dedo otro edificio: «Ahí es donde disparaba el Batallón Azov»

No podemos subir al techo porque podrían confundirnos con francotiradores. Es en una ventana del sexto piso que Ruslán señala con el dedo a otro edificio. «Fue desde allí que disparó el Batallón Azov», explica. Desde el mar, ninguna señal. La niebla es tan espesa que es imposible verla en el horizonte. Por eso, te proponemos llevarlo lo más cerca posible del mar. Más bien, trae varias tablas de una cama destruida para alimentar el fuego. Cruzamos las calles con cuidado, alejándonos unos de otros, y pasamos unas barreras militares. Pero los paquetes de tabaco no siempre funcionan. Nos vemos obligados a dar la vuelta y nuestro guía decide marcharse.

Señales de vida

Abandonados a nuestros propios dispositivos, caminemos. Hay un cadáver en la calle envuelto en una manta. Seguimos y encontramos a algunos civiles que querían mostrarnos casas destruidas, pedir medicinas y que contactáramos a las familias fuera de Mariupol. Este es el caso de Mariana que tiene una hija en París. Quiero decirte que está viva.

Otra mujer culpa a los rusos por la destrucción y señala una casa en ruinas. Otros señalan con el dedo a los ucranianos. Frente a un antiguo cuartel de policía, varias personas se alborotan y acusan al ejército ucraniano de haber masacrado en 2014 a 30 agentes que se negaron a obedecer las órdenes de las nuevas autoridades legitimadas por el golpe de Estado. Kiev envió tanques y el edificio fue bombardeado.

Finalmente, el mar

Volvimos a intentar ver el mar siguiendo un camino alternativo. Empezamos a ver un azul que se distingue del cielo. Hemos logrado. Desde el puerto continúa la artillería pesada y ligera. En el lado derecho, hay una pared que tiene un mural con el símbolo del Batallón Azov.

Esta ciudad fue, hasta la llegada de las tropas rusas y separatistas, un bastión militar de esta unidad neonazi de la Guardia Nacional de Ucrania. Ahora está confinado al enorme complejo metalúrgico de Azovstal, una planta de fabricación de 11 km2 que alguna vez empleó a 18.000 trabajadores. Con decenas de túneles y diferentes tipos de construcciones subterráneas, este es el escenario de la última batalla de Mariupol.

en primera línea

Intentamos encontrar una manera de acercarnos a esta zona industrial para recopilar imágenes. A lo lejos, vemos una pequeña estación de tren y una furgoneta descapotable. Creemos que podría ser una buena idea disparar desde allí. Al acercarnos, pasa un carro pintado con una ‘Z’ y un soldado grita mientras se mete el dedo en la cabeza: «Usted está loco». Al otro lado de la vía férrea, otro soldado silba y nos pide que corramos hacia allí. Finalmente, explique lo que está pasando. No saben cómo pero logramos llegar al puesto más avanzado de las tropas rusas antes que el Batallón Azov. Asombrados, una docena de soldados quieren conocer a estos periodistas extranjeros que acabaron allí, en primera línea.

Por eso nos invitan a ver algunos juego de rol-7 que capturó a los ucranianos. Se nos pide que tengamos mucho cuidado. Nos podrían disparar al otro lado de un canal que separa el Azovstal de este muelle. Avanzamos y entramos en una casa. Nos muestran dos cadáveres de combatientes de la Guardia Nacional de Ucrania e insisten en mostrarnos los documentos que lo prueban. Cuando regresamos, señalan la camioneta: «Cuidado, es una trampa explosiva».

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