Aislamiento forzado en las cárceles, tortura legalizada e institucionalizada en el mundo

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El confinamiento de presos en celdas aisladas dentro de una prisión es una práctica común en todos los sistemas penitenciarios del mundo. La información que brindan las organizaciones de derechos humanos y organismos internacionales independientes sobre países reconocidos, con regímenes dictatoriales o autoritarios, viene con cuentagotas y es horrorosa.

Pero también en los países occidentales dotados de sistemas de control democrático del poder se producen violaciones de los derechos de las personas encarceladas. En la mayoría de los casos, con la aquiescencia consciente o por defecto de la población y sus representantes parlamentarios. En Europa, sin ir más lejos en nuestro país, organizaciones como Esculca llevan mucho tiempo pidiendo la abolición de esta práctica.

Actualmente, el aislamiento forzado o el confinamiento solitario de los reclusos se produce principalmente por dos motivos: por motivos de seguridad o como castigo. Este último está en el origen histórico de la práctica; es decir, romper física, emocional y psicológicamente al preso para cambiar su comportamiento. Es la misma práctica, alargada en el tiempo, que en tiempos de guerra la Convención de Ginebra ha prohibido durante casi un siglo.

Incluso en Abu Ghraib, Irak, donde el abuso físico y la humillación sexual eran sistemáticos y aprobados por las autoridades militares estadounidenses, los carceleros necesitaban el permiso de sus superiores para mantener a cualquier recluso en régimen de aislamiento durante más de 30 días.

43 años en aislamiento

Precisamente EE.UU. es uno de los países del mundo occidental que más aprovecha este mecanismo. El caso más significativo es el de los llamados “Tres de Angola”, Robert King, Herman Wallace y Albert Woodfox, que permanecieron en régimen de aislamiento durante décadas en la Prisión Estatal de Luisiana, también llamada “Angola”, por la plantación de esclavos que allí ha existió durante años.

Los tres, negros, eran miembros de la Pantera Negra y tras ser encarcelados por robo a mano armada fueron acusados ​​y condenados por el asesinato de un guardia de la prisión, delito que siempre han negado.

King fue puesto en libertad en 2001 después de 29 años en régimen de aislamiento; y Wallace, con cáncer de hígado, fue liberado en 2013 después de 42 años de confinamiento y murió a los pocos días.

Woodfox dejó “Angola” en 2016 después de 43 años de aislamiento. Amnistía Internacional argumentó que “no había razones legítimas” para ello, dado que “su historial en prisión era ejemplar” y “no representaba ninguna amenaza para él ni para los demás”. Sin embargo, en ese momento permanecía 23 horas diarias dentro de una celda de 2×3 metros. La hora restante le había permitido hacer ejercicio en el patio. Encadenado y solo.

“Tortura” e “inútil”

Según numerosos informes publicados en los últimos años en revistas médicas y jurídicas, el aislamiento forzado se considera una forma de tortura psicológica con efectos fisiológicos tangibles a largo plazo desde que se supera el período de unas pocas semanas. Y también es ineficaz.

La Comisión de Seguridad y Abuso de los EE. UU. De 2002 declaró que “el aumento en el uso de la segregación de alta seguridad es contraproducente, por lo general causa violencia dentro de las instalaciones y contribuye a la reincidencia después de la liberación”. Pero nada ha cambiado. Más de 80.000 hombres, mujeres y menores permanecen en régimen de aislamiento, según el Departamento de Estadísticas de Justicia de EE. UU.

Centrado en la ciudad de Nueva York, Los New York Times Informó en octubre pasado que a pesar de la disminución del número de reclusos en los últimos años, el porcentaje de aislamientos forzados se mantiene estable. Y en un antiguo editorial denunció que la práctica se había convertido en “rutina”. “Es innecesariamente infligir un sufrimiento indecente e inhumano a decenas de miles de prisioneros”, argumentó.

Salud mental

Naciones Unidas lo ha cuestionado en varias resoluciones, y es vetado indirectamente en la Declaración de Derechos Humanos (1949) en su artículo 5. En 2015 adoptó la Reglas mínimas para el tratamiento de los reclusos, también conocido como “Las Reglas Mandela” en honor al ex presidente sudafricano, quien pasó la mayor parte de sus 27 años en prisión en régimen de aislamiento. Definen el confinamiento solitario como aquel que ocurre “durante 22 horas al día o más sin contacto humano significativo”. Y el relator especial de la ONU sobre la tortura lo llama así, como “tortura”, cuando se aplica “a personas con problemas de salud mental o delincuentes juveniles”.

Julian Assange entraría en este apartado, según lo decretado por la justicia británica para denegar en primera instancia su extradición a Estados Unidos. La salud mental del fundador de WikiLeaks se ha deteriorado gravemente. La jueza Vanessa Baraitser dijo que mostró tendencias suicidas durante su encarcelamiento en la prisión de Belmarsh en Londres. Y le diagnosticaron trastorno del espectro autista (TEA) y depresión.

En los próximos días se conocerá la resolución al recurso interpuesto por Washington. Si acepta ─ parafraseando las palabras de Baldomero Iglesias Dobarrio, ‘Mero’, en un artículo reciente en el diario Cuadrado en el aislamiento forzado─ estará lleno de oscuridad, e incluso en medio de la luz será perseguido por los fantasmas de la paranoia y el silencio perpetuos.

Banksy y la prisión donde Oscar Wilde estuvo años aislado

El artista de arte urbano Banksy, conocido por sus diseños satíricos y subversivos, ha reaparecido en las últimas horas con una imagen en la pared de la antigua prisión de Reading. La prisión se cerró en 2013 y ahora el Ministerio de Justicia británico, propietario del edificio, evalúa qué uso darle. La decisión se tomará a mediados de este mes y hay una campaña en marcha para convertirlo en un centro de arte. Banksy, quien confirmó el dibujo, Crear escape, fue suyo con un video en Instagram por lo que se sumó a la iniciativa.

Reading Prison es donde el escritor Oscar Wilde fue encarcelado durante dos años por su homosexualidad, la mayor parte del tiempo en confinamiento forzado en aislamiento. Después de ser liberado, escribió Niños en prisión y otras crueldades de la vida en prisión (1897).

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