Aires de austeridad en la UE poscovid-19

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Países con un alto nivel de endeudamiento como Italia “deberían limitar el crecimiento del gasto, porque una cosa es que el gasto público se utilice para el gasto corriente y otra que se utilice para invertir en investigación, educación e infraestructura pública”. En definitiva, que la economía italiana sigue padeciendo de “inestabilidades macroeconómicas excesivas” debido al elevado endeudamiento, la baja productividad y los préstamos dudosos (préstamos en riesgo de impago o Morosidad, NPL, acrónimo por el que se les conoce en la UE) .

Esta es la opinión de la Comisión Europea, que así se expresó a través del comisario de Economía, el italiano Paolo Gentiloni, en la presentación del Paquete de Primavera del Semestre Europeo, la batería de informes, análisis y recomendaciones sobre las economías de Estados de la UE.

En principio, el Pacto de Estabilidad y Crecimiento no volverá hasta 2023, pero la advertencia de Bruselas parece clara -especialmente para Italia, Chipre y Grecia, pero también para España y otros miembros del bloque de la UE con problemas de deuda pública-: es necesario Apriete su cinturón a partir de 2022.

Inyección pública

Problemas estructurales que podrían agravarse si se retiran las medidas de apoyo pospandémicas, considera la Comisión. La emergencia sanitaria ha traído consigo una excepción sin precedentes en el contexto de la austeridad defendida por Bruselas, que exime a los estados de cumplir con las reglas fiscales reguladas por el Pacto de Estabilidad y Crecimiento.

De esta forma se permitió la inyección de dinero público para paliar los estragos de Covid sin tener en cuenta los límites de déficit, 3%, o deuda, 60% sobre el Producto Interno Bruto (PIB). Pero la burbuja llega a su fin.

Al respecto, Gentiloni afirmó que “la suspensión de la normativa no significa que no se deba tener cuidado para evitar la acumulación de mayores gastos corrientes”, sobre todo si “puede constituir una carga permanente”. Por lo tanto, la recomendación es que para el 2022 los gobiernos más endeudados “deberían utilizar los Fondos de Recuperación para financiar inversiones adicionales que apoyen la recuperación, mientras persiguen políticas fiscales prudentes”.

Gentolini, que estuvo acompañado por el vicepresidente de la Comisión, Valdis Dombrovskis, y el comisario de Empleo, Nicolas Schmit, dijo, como los dos, que debe evitarse la “retirada prematura del estímulo económico”.

Keynes murió

Con los mismos aires de austeridad, ha regresado un viejo conocido de la política económica de la UE: Wolfgang Schäuble, ministro de Finanzas de Alemania (2009-2017) durante la Gran Recesión, que comenzó en 2008, y la crisis del euro de la última década.

Schäuble, símbolo de la austeridad defendida e impuesta por el gobierno alemán que provocó drásticos recortes sociales en países como Grecia, sorprendió a propios y extraños cuando en la primavera de 2020 se pronunció a favor de los fondos europeos para la reactivación económica de la UE.

Pero el viejo Schäuble ha vuelto. En una columna de opinión publicada en Tiempos financieros, el ahora presidente del Bundestag, el parlamento federal alemán, aboga por la necesidad de “volver a la normalidad monetaria y fiscal”.

“La carga de la deuda pública debe reducirse. De lo contrario, existe el riesgo de que la pandemia de Covid-19 sea seguida por una ‘pandemia de deuda’, con consecuencias económicas desastrosas para Europa”, escribe.

Schäuble comienza su escritura con la famosa cita de John Maynard Keynes: “A la larga, todos estaremos muertos”. Durante la Gran Depresión de la década de 1930, el economista inglés abogó por la intervención del gobierno para estabilizar la economía y no esperar a que se “autocorregiera” con el tiempo como lo defendían los políticos y economistas de la época.

El alemán se refugia en esta “intervención económica a corto plazo” para defender la posición que adoptó en 2020, “para sorpresa de algunos”.

Medidas correctivas

Pero dice que tanto antes como ahora su objetivo ha sido y es la “sostenibilidad”. “Pedir préstamos en tiempos de crisis para estabilizar la economía tiene sentido, siempre que no se olvide el tema del reembolso”, argumenta.

Y argumenta que la UE tendrá problemas para competir con EE.UU. y China “si se permite que una deuda excesiva ponga en peligro su flexibilidad financiera”. [a capacidade de adaptación ás circunstancias externas]”.

Además, Schäuble aboga por acciones correctivas: “La experiencia muestra que el equilibrio presupuestario en países con altos niveles de deuda hace que sea casi imposible persuadirlos sin presión externa”.

“Sujeto a sus propios mecanismos, los miembros de una confederación de estados tienden a sucumbir a la tentación de endeudarse a costa de la comunidad”, agrega.

La Comisión Europea ha reconocido que la imposición, demasiado pronto después de la crisis de 2008, de reglas de gasto y medidas de austeridad ha dañado las sociedades y la vida de los ciudadanos de la UE. Eso provocó una “doble recesión”, en palabras de Gentolini.

Por lo tanto, el regreso de la austeridad no será inmediato, pero los vientos de la austeridad están comenzando a soplar nuevamente desde Bruselas y desde Berlín.

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