Familia # Salud | 3 años atrás

Descubren el origen del VIH

Los investigadores ligan la expansión del virus a comportamientos humanos dirigidos a preservar la salud pública.

Cada hora 50 jóvenes contraen la infección por el VIH.

 

Aunque se sabía que el virus había saltado de los primates a los hombres en África central, un equipo de investigadores le pone fecha y al salto que ha causado más de 70 millones de infecciones en el mundo.

Y fue en Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo en 1920 en donde comenzó la pandemia que ha provocado más de 70 millones de infecciones y más de 33 millones de muertes en todo el mundo: el VIH/SIDA.

Esta es la primera vez que se data el momento y el lugar en donde comenzó a transmitirse entre humanos, primero lentamente y luego a gran velocidad a partir de 1960.

Según el trabajo publicado en la revista especializada Science, todo inició en el entonces llamado Congo Belga, asegura el investigador de la Universidad de Vigo David Posada quien formó parte de la investigación. Una de las confirmaciones que más ha dado de que hablar es el hecho de que el único culpable de la expansión de esta mortal enfermedad fue el hombre y sus comportamientos, dejando a un lado la variación genética del virus. “Se trata de circunstancias externas al virus, que se deben a factores demográficos y sociales más que genéticos del patógeno”, subraya el científico vigués.

Antes de saltar al ser humano, el virus del VIH estuvo mucho tiempo afectando a los primates, el Virus de Inmunodeficiencia Simio (VIS) dio hasta 13 saltos entre chimpancés y gorilas hasta volverse un peligro para el hombre.

“Se especulaba con la posibilidad de que proviniera de algún punto al sur de Camerún, pero lo que hemos hecho es poner lugar y tiempo a ese inicio”, afirma Posada, que ha hecho las simulaciones sobre el impacto de la recombinación viral. El estudio en Kinshasa como posible de inicio de la pandemia se debe a que esta ciudad es la que más diversidad genética de virus presenta en la actualidad. Las primeras secuenciaciones del virus provienen del mismo lugar, así como muchos de los primeros casos de sida documentados.

Dentro del estudio, los autores también explican la manera en la que el virus puramente simio llegó a la capital. “La primera transmisión fue en el sur de Camerún, ahí se localizaron las sepas de VIS más parecidas al VIH, fue ahí en donde un cazador fue el receptor del primer virus humano y probablemente los transportó hasta Kinshasa en ferry a través de río Sangha”.

En ese entonces la explotación de marfil y caucho agilizó la circulación fluvial entre la ciudad congoleña y el sur de Camerún, y una vez establecido el primer virus en Kinshasa, el siguiente paso fue averiguar cómo se extendió al resto de África.

Uno de los principales mensajes que quieren dejar en claro con esta investigación es que aunque el VIH se conoció por primera vez en pacientes estadounidenses, específicamente en la ciudad de Sn Francisco, el virus llevaba años instalado en el continente africado, pues mucha gente moría de SIDA sin que nadie lo supiera, como lo fue el virus del ébola.

Entonces todo se reduce a un cazador en Kinshasa en 1920, de esa manera esa ciudad se convierte en el origen de la pandemia del VIH. Para 1937, el virus ya había viajado a la ciudad de Brazzaville y en los años siguientes se extendió más al sur, a Congo. Pasaron 10 años para que el mortal virus se desplazara al norte del país africano desencadenando la fuerte enfermedad.

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